Erasure

Genre : New wave, Indie pop, Synthpop, Electro

Erasure est un duo britannique de musique pop électronique formé en 1985 à Londres par un ex-membre fondateur du groupe Depeche Mode, Vince Clarke, et un jeune chanteur alors presque débutant, Andy Bell. Toujours actif, le groupe est aujourd'hui installé aux États-Unis, Vince Clarke résidant à New York et Andy Bell partageant son temps entre Miami et Londres. Vingt-neuf ans et 15 albums-studio après sa création, le groupe Erasure compte encore parmi les rares formations musicales électroniques issues des années 1980 à rester notablement productives, sans interruption ni séparation. Ses ventes sont estimées à plus de 30 millions d'albums dans le monde. Peu connu en France et dans la francophonie, où seule la chanson Oh l'amour rencontra un certain succès durant l'été 1986, Erasure est surtout populaire dans son pays d'origine, le Royaume-Uni, pays dans lequel il remporta le Brit Awards du "Meilleur groupe britannique" de l'année 1989 et fut plusieurs fois nominé à cette récompense les années suivantes. Dix-sept singles d'Erasure se classèrent dans le Top 10 britannique et cinq albums furent no 1 des ventes d'albums au Royaume-Uni. Le groupe a également mené une carrière conséquente dans quelques autres pays d'Europe (notamment en Allemagne, en Suède, en Irlande, au Danemark et en République tchèque) et d'Amérique du Sud (notamment en Argentine, au Chili ainsi qu'au Pérou). De la fin des années 1980 au milieu des années 1990, le succès y fut massif, porté par un enchaînement ininterrompu de hits. Dans ces pays, le groupe est également reconnu pour ses tournées de grande envergure, comme en témoignent les nombreux concerts commercialisés en format VHS au cours des années 1980 et 90, puis en DVD durant les années 2000 (voir la section "Vidéographie" en fin d'article). Toutefois, en l'an 2000, les ventes d'Erasure s'effondrent avec l'album Loveboat qui passe inaperçu. Avec l'album suivant, Other People's Songs (2003), le groupe retrouve pourtant le succès dans quelques pays européens, notamment grâce à sa reprise de Solsbury Hill (de Peter Gabriel). Ce regain de popularité se prolongera au cœur des années 2000, culminant en 2005 avec le single Breathe qui se distinguera en se classant no 4 des ventes de singles au Royaume-Uni, le meilleur classement du groupe depuis 1994. Cependant, depuis la fin des années 2000, Erasure traverse un nouveau déclin commercial accentué par la crise du disque : les quatre derniers albums du groupe ne séjournent que brièvement dans les charts, tandis que les singles parus dans les années 2010 n'atteignent même plus les classements. Une solide fanbase internationale permet néanmoins à Erasure de continuer d'exercer son art de façon rentable, grâce aux revenus générés par les tournées et par la vente de produits dérivés.Auteurs de tubes dynamiques aux mélodies accrocheuses, les Erasure sont reconnaissables aux arrangements analogiques caractéristiques de Vince Clarke et aux refrains polyphoniques d'Andy Bell. Une majorité de leurs chansons célèbre l'amour et ses affres, mais quelques-unes abordent aussi des sujets de société tels que la crise de l'emploi (The Circus), l'apartheid (It Doesn't Have to Be), l'adolescence (Hideaway, Ship Of Fools), la religion (Yahoo!, Star) ou la dégradation de l'environnement (Chorus)… Les singles les plus connus d'Erasure sont ceux ayant obtenu le plus grand succès international au moment de leur sortie, c'est-à-dire Sometimes, Victim of Love, Ship of Fools, Chains of love, A Little Respect, Stop!, Drama!, Blue Savannah, Chorus, Love to Hate You, Take a Chance on Me (une reprise du groupe ABBA), Always, Solsbury Hill et Breathe.En marge de ces hymnes pop radiodiffusés (dans les pays où ils ont rencontré le succès), le reste de leur discographie montre également un réel souci d'expérimentation musicale, que ce soit au travers de leurs albums ou bien à l'occasion de leurs très nombreuses faces B, souvent instrumentales et surprenantes. Par ailleurs, la multitude de remixs dance présentés sur leurs maxi-singles leur ouvre les discothèques britanniques.Initialement new-wave dans leur premier premier album, Wonderland (1986), Erasure évoluèrent vers un son electro plus personnel au fil de leurs premiers albums, avec successivement The Circus (1987), The Innocents (1988), puis Wild! (1989). Le cinquième album studio, Chorus (1991), marque un tournant pour le groupe en façonnant une esthétique sonore rétrofuturiste vintage unique, à l'aide de synthétiseurs très anciens et d'échantillons 8-bits. Sans rester absolument figé ensuite, le style musical des albums-studio suivants d'Erasure s'inscrira dans la lignée de cet album. Il s'agira de : I Say I Say I Say (1994), Erasure (1995), Cowboy (1997), Other People's Songs (2003), Nightbird (2005), Light at the End of the World (2007), puis Tomorrow's World (2011). Seuls deux albums s'écarteront de l'électronique : Loveboat (2000) qui incorpore de la guitare, ainsi que l'album Union Street (2006), entièrement acoustique.Une récente compilation d'Erasure, intitulée Total Pop! The First 40 Hits (2009), donne un aperçu représentatif de la carrière du groupe en réunissant sur un double-CD 40 singles sortis au Royaume-Uni de 1985 à 2009, tandis que les vidéo-clips restent l'exclusivité du DVD Hits! The Videos (2003).Le 11 novembre 2013, Erasure sort Snow Globe, un "Christmas album" qui fait écho à l'EP de Noël Crackers International, sorti 25 ans plus tôt. Puis, le 22 septembre 2014, Erasure publie son 15e album studio, intitulé The Violet Flame, et donne une soixantaine de concerts sur l'automne 2014.